Толокнянка обыкновенная: что это за трава?

Толокнянка обыкновенная

Кустик толокнянки

Трава толокнянка обыкновенная или медвежье ушко — это очень небольшой кустарничек, стелющийся по земле и покрывающий своими листьями и побегами целые лесные поляны в северной тайге. Она принадлежит к семейству вересковых, как и множество родственных ей ягодных растений типа клюквы и брусники, и травой называется только в простонародье.

В народе у толокнянки имеется множество названий. Медвежье ушко или медвежьи ушки — только одно из них. В тех районах, где она произрастает, местное население называет её ещё медвежьей ягодой или медвежьим виноградом, толоконницей, толокнянкой или толоконкой, иногда — мучницей.

Фины зовут толокнянку свиной ягодой или свиной брусникой, намекая этим на то, что с гастрономической точки зрения медвежьи ушки сильно уступают таким знаменитостям, как брусника, клюква или голубика.

Научное же название медвежьих ушек — Arctostaphylos uva-ursi — произошло от имён этого растения, которые у древнегерманских племён носила толокнянка. Латынь именует её uva-ursi (ursus – медведь, uva – виноград), в греческом языке имя её значит то же самое (arctos – медведь, stafila – виноград). Везде чувствуется намёк на то, что ягоды толокнянки очень любят медведи, и практически во всех народных названиях «медвежья» толокнянка именуется медвежьим виноградом или медвежьей ягодой.

В истории врачевания толокнянка известна уже давно: греческие и римские врачи в своих трактатах упоминали «медвежью ягоду», которую северные варварские племена используют в лекарственных целях, а уже в двенадцатом веке в Англии вышла медицинская книга «Meddygon Myddfai», содержавшая несколько рецептов лекарств из толокнянки. Помимо этого в средневековье толокнянку широко использовали в Закавказье и в странах Балтии.

Как выглядит толокнянка: растение со всех сторон

Трава медвежьи ушки очень напоминает по внешнему виду бруснику: такой же низкий кустик, такие же круглые и достаточно плотные листочки.

Стебель

Стебель всего растения тонкий и мягкий. Он не способен выдерживать вес всех листьев и потому всегда лежит на земле, лишь на концах приподнимая розетку листьев. Таких стеблей у одного кустарничка достаточно много, и потому один куст создаёт невысокую мягкую подушку.

По всей своей длине стебель медвежьих ушек может укореняться, благодаря чему родительский куст постоянно расширяется и после отмирания оставляет большое количество потомков, бывших некогда его собственными частями.

Листья

листья толокнянки

Молодые листья толокнянки

Листья толокнянки очень похожи на листья других лесных ягодных трав — той же клюквы или черники. Небольшие, вытянутые, они имеют темно-зелёный цвет сверху и более светлый — снизу.

Медвежье ушко — трава вечнозелёная, и даже зимой под снегом её листья остаются такими же, как и летом.

Кстати, листья медвежьего ушка легко отличить от листьев брусники: у него никогда не бывает тёмных точек на нижней поверхности листа, в то время как для брусники эти точки — норма.

Главная особенность и богатство каждого листа толокнянки — это его содержимое: различные кислоты, дубильные вещества и гликозиды. Именно благодаря им лист медвежьих ушек используются в медицине для лечения различных болезней.

Цветы

Цветы толокнянки

Цветы толокнянки

Интересно цветут медвежьи ушки. Цветы их, маленькие и нежно-розовые, появляются на растении в конце весны — начале мая. На конце каждой веточки образуется своеобразная розетка из четырёх-пяти цветочков, благодаря которой весь куст становится празднично-нарядным.

Цвет медвежьего ушка является важным медоносом для диких северных пчёл, шмелей и ос. Однако говорить про «толокняночный» мёд нельзя — слишком немногочисленна и слишком неоднородно распространена в природе толокнянка. Цветок медвежье ушко, тем не менее, упоминается в сказках северных народов.

Цветы толокнянки также используются в народной медицине, однако в меньших масштабах: собирать их значительно сложнее, да и лечат ими совсем другие болезни.

Ягоды

Ягоды толокнянки

Ягоды толокнянки

Ягоды медвежьего ушка напоминают бруснику и внешне, и на вкус: она терпка, кисловата и имеет сочную, мучнистую мякоть. Ягода толокнянка позволяет внести разнообразие в рацион многих обитателей тайги: птиц, грызунов, зайцев и даже медведей. Местное население обычно не заготавливает ягоды толокнянки специально, чаще они попадаются в консервах и компотах вместе с брусникой.

Семена

Семена толокнянки очень невелики и имеют длину всего 1,5-2 мм. Интересно, что в каждой ягоде их содержится ровно пять.

Но помимо оригинального внешнего вида, растение медвежьи ушки имеет несколько достаточно интересных черт экологии, которые выделяют его среди родственных видов.

Таёжная толокнянка: где растёт и какие особенности имеет эта ягода

Толокнянка обыкновенная

Типичная поляна с толокнянкой

Медвежьи ушки — трава северная, любительница лесов и прохлады. Она широко распространена в Канаде, Сибири, на севере Европы и на Дальнем Востоке. Произрастает она преимущественно в лесах, на гарях и каменистых склонах, и по лесам заходит в зону умеренного климата — не север средней полосы России и в бореальные части США.

Кстати, по всему миру в обилии произрастает тёзка толокнянки — коровяк обыкновенный, который тоже часто именуется медвежьим ушком. Однако разница между этими растениями такова, что в жизни спутать их невозможно.

Интересной особенностью толокнянки является то, что она не терпит присутствия рядом с собой никаких других растений, даже близкородственных. Так, никогда не попадаются в одном месте в лесу толокнянка и брусника: последняя обязательно вытесняет привередливые медвежьи ушки. Именно поэтому в местах обитания толокнянка растёт отдельными кустами и куртинами, поселяясь на каменистых пустошах, песчаных осыпях, пустошах и гарях, где нет других растений.

Растение медвежье ушко любит солнечный свет и чаще растёт на хорошо освещаемых и прогреваемых полянах.

Плодоносит толокнянка в середине и конце лета, ягоды созревают в августе — начале сентября. В это же время производится сбор ягод, а чуть позже — сбор и заготовка самих листьев и побегов медвежьего ушка.

Читайте ещё более подробно про:

© 2018 Толокнянка или медвежьи ушки